χαρουπόμελο

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Σπιτικό χαρουπόμελο από φρέσκα χαρούπια

Φθινόπωρο για εμάς σημαίνει σύκα και ξερά φρούτα, μηλόπιτες, χαρούπια και χαρουπολάτες, ζεστή σοκολάτα και βιβλιαράκι στον καναπέ τα απογεύματα, χαλαρή μουσικούλα και μεγάλες βόλτες στην εξοχή. Όσο και αν δυσανασχετούμε με την αλλαγή των ρούχων στις ντουλάπες και με τις διάφορες δουλειές του σπιτιού εν όψει των κρύων, αυτή η εποχή είναι μαγική. Τα απογεύματα ανεβαίνουμε με την Πέτρα στον Υμηττό και γύρω στις 6 μμ βρισκόμαστε ήδη αρκετά ψηλά και κοιτάζουμε τις ασημένιες αποχρώσεις της θάλασσας και του ουρανού που ανακατεύονται με κόκκινες και πορτοκαλί πινελιές από τις αχτίνες του ήλιου που διαπερνούν τα σύννεφα. Συνήθως καθόμαστε λιγάκι και απολαμβάνουμε τα θαύματα της φύσης, μέχρι που η μικρή μου αρκουδίτσα αρχίζει να διαμαρτύρεται -είναι η ώρα για το βραδινό της- και έτσι επιστρέφουμε σπίτι.

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Την προηγούμενη βδομάδα στη βόλτα μας μάζεψα μπόλικα ώριμα χαρούπια -εδώ στα ψηλά αργούν να ωριμάσουν- και το Σαββατοκύριακο έφτιαξα με αυτά το χαρουπόμελο της φετινής χρονιάς. Η ποσότητα που προκύπτει δεν είναι μεγάλη (αυτή τη φορά από 3 κιλά χαρούπια έφτιαξα περίπου 300 ml πυκνό χαρουπόμελο όμως αν έχουμε πιο μελωμένα χαρούπια μπορεί να βγει και λίγο παραπάνω) είναι όμως μια διαδικασία που την αγαπώ πολύ και ό,τι και να συμβεί το φθινόπωρο θα φτιάξω το δικό μου! Από το προηγούμενο Σάββατο που το έφτιαξα έως σήμερα έχουν περάσει λίγες μέρες που ήθελα να γράψω την ανάρτηση για όποιους/ες θέλουν να αξιοποιήσουν τα χαρουπάκια τους, ωστόσο με καθυστέρησε λιγάκι ο…. Moby! Στην πραγματικότητα τα περισσότερα απογεύματα από το Σάββατο μέχρι σήμερα τα πέρασα διαβάζοντας την αυτοβιογραφία του Moby, του γνωστού μουσικού και ακτιβιστή υπέρ των δικαιωμάτων των ζώων. Χαίρομαι πολύ που το βιβλίο είναι πυκνό και μεγαλούτσικο και δεν έχει τελειώσει ακόμα γιατί απολαμβάνω ιδιαίτερα την αφήγησή του η οποία περιλαμβάνει στιγμιότυπα από την ζωή του ως νεαρός και “ασήμαντος” μουσικός στην Νέα Υόρκη, τις απόψεις και τις θέσεις του υπέρ των δικαιωμάτων των ζώων, την ζωή ενός vegan στην Αμερική τέλη της δεκαετίας του ‘80 και τα στάδια της εξέλιξής του ως μουσικός. Όσο δεν διαβάζω το βιβλίο βάζω και ακούω ξανά τους δίσκους που με είχαν εντυπωσιάζει στις αρχές των ‘00. Και με μουσικές και μουσικά αναγνώσματα αυτά τα απολαυστικά απογεύματα, με ζεστό κακάο και τσάι στον καναπέ ανάρτηση δεν έγινε μέχρι σήμερα!

Moby

Επιστρέφουμε λοιπόν στην συνταγή μας! Τα χαρούπια ανέκαθεν τα αγαπούσα και συνήθως, όταν είναι στην εποχή τους, όποτε βρεθώ κάτω από κάποια χαρουπιά με μεγάλους, μελωμένους, μαλακούς καρπούς κάνω μια μικρή στάση και μασουλάω μερικούς. Πέρα από πολύ χορταστικοί και γευστικοί, οι καρποί της χαρουπιάς μπορούν να χρησιμοποιηθούν και για την παρασκευή χαρουπάλευρου και χαρουπόμελου. Το χαρουπόμελο το δοκίμασα πρώτη φορά στην Κύπρο, όταν την είχα επισκεφτεί πριν δεκατρία χρόνια. Τότε, δεν βρίσκαμε στην Ελλάδα προϊόντα χαρουπιού και φυσικά όταν είδα πόσο διαδεδομένο ήταν εκεί εντυπωσιάστηκα, κυρίως γιατί θα μπορούσα να απολαμβάνω την γλύκα των χαρουπιών όλο το χρόνο. Έτσι αγόρασα δύο μπουκάλια, τα οποία τύλιξα και κουβάλησα με μεγάλη προσοχή στο φοιτητικό μου σπίτι και τα κατανάλωνα με φειδώ. Δεν είχα ιδέα τότε, αν και ζούσα στην Κρήτη που είναι γεμάτη χαρουπιές, πόσο εύκολο ήταν να φτιάξω αυτό το σκούρο νέκταρ!

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Λίγα χρόνια αργότερα, στην Ελλάδα, αναγνωρίσαμε την αξία των χαρουπιών – πλούσια σε βιταμίνες και μέταλλα όπως το ασβέστιο – και τα προϊόντα τους έγιναν ευτυχώς πιο διαδεδομένα. Χαρουπάλευρο δεν έχω φτιάξει ποτέ (πολύ θα χαρώ να μάθω αν κάποιος/α από εσάς φτιάχνει), χαρουπόμελο όμως φτιάχνω στις αρχές του φθινοπώρου τα τελευταία εφτά- οχτώ χρόνια, καθώς απολαμβάνω ιδιαίτερα την διαδικασία που ξεκινά από την συγκομιδή των ώριμων καρπών. Πρακτικά το χαρουπόμελο παράγεται βράζοντας τα χαρούπια σε άφθονο νερό, έτσι ώστε να βγάλουν το σιρόπι που φυσικά περιέχουν. Συνεπώς το μυστικό της επιτυχίας τους χαρουπόμελου δεν είναι άλλο από το να διαλέξουμε χαρούπια ώριμα και παχιά με μπόλικο γλυκό σιρόπι στο εσωτερικό τους. Για να είμαι σίγουρη ότι τα χαρούπια είναι έτοιμα για την παρασκευή μου τα δοκιμάζω πρώτα. Όταν είναι έτοιμα αφήνουν μια ευχάριστη γλυκιά γεύση στο στόμα και έχουν γεμάτη και μαστιχωτή σάρκα. Αν είναι στυφά σημαίνει ότι πρέπει να μείνουν για λίγο καιρό ακόμα πάνω στο δέντρο για να ωριμάσουν. Στα νότια της χώρας μας που οι θερμοκρασίες είναι ψηλότερες, ακόμα και στα τέλη του Αυγούστου, αλλά συνηθέστερα μέσα Σεπτεμβρίου, μπορεί κανείς να βρει ώριμα χαρούπια. Στις βορειότερες περιοχές και στα ορεινά όμως ίσως η διαδικασία πάρει λίγο παραπάνω!

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Υλικά
(για 300 – 350 ml χαρουπόμελο)

  • 2,5 – 3 κιλά χαρούπια ολόκληρα
  • νερό

σκεύη

  • μια πολύ μεγάλη κατσαρόλα
  • σουρωτήρι
  • εργαλείο κοπής (προτείνω κλαδευτήρι!)

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Εκτέλεση

1. Πλένουμε τα χαρούπια και τα κόβουμε σε κομμάτια μεγέθους 1-2 εκατοστά. Για το σκοπό αυτό χρησιμοποιώ ένα κλαδευτήρι που αγόρασα την πρώτη φορά που έφτιαξα χαρουπόμελο και πραγματικά είναι ό,τι καλύτερο για αυτή τη δουλειά!
2. Ρίχνουμε τα χαρούπια σε μια κατσαρόλα και την γεμίζουμε με νερό να τα καλύψει εντελώς. Τα βάζουμε να βράσουν για 5-10 λεπτά. Τα ανακατεύουμε λίγο, σκεπάζουμε την κατσαρόλα και τα αφήνουμε τουλάχιστον 12 ώρες να βγάλουν το νέκταρ τους.
3. Τα βάζουμε να πάρουν ξανά μια βράση (όχι πολύ ώρα γιατί θα γίνει στυφό το χαρουπόμελο) και μόλις κρυώσουν λίγο τα σουρώνουμε και μεταφέρουμε το ζουμί σε μια κατσαρόλα.
4. Βράζουμε το χαρουπόζουμο για μια ώρα περίπου χωρίς καπάκι, μέχρι να αρχίσουν να σχηματίζονται πυκνές φυσαλίδες στην επιφάνεια. Για να σιγουρευτώ ότι είναι έτοιμο ρίχνω μια σταγόνα σε ένα κρύο πιατάκι και περιμένω να κρυώσει. Αν η σύστασή του είναι όπως σε ένα δεμένο σιρόπι (όπως από γλυκό του κουταλιού) τότε είναι έτοιμο.
5. Μεταφέρουμε σε μπουκάλι ή σε βάζο και φυλάμε καλά κλεισμένο. Διατηρείται για πάρα πολύ καιρό εκτός ψυγείου!

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Facebookpinterestmail
Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ - Calcium boost fresh fig, chia and carob vegan smoothie - Vegan in Athens

Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ

Ως παιδί του καλοκαιριού, ο Σεπτέμβρης, ο μήνας που μας μεταβιβάζει από τις θάλασσες, τις ζέστες και την ξεγνοιασιά του καλοκαιριού στις χαμηλότερες θερμοκρασίες του φθινοπώρου και την καθημερινότητα, δεν ήταν πάντα εύκολος. Ευτυχώς όμως μεγαλώνοντας, εμπνέομαι από τα αποστάγματα της σοφίας που σε όλους μας δίνει η ζωή, έτσι ώστε να αναγνωρίζω και να εκτιμώ όλα αυτά που υπάρχουν στη φύση και γύρω μας και να καλοδέχομαι τις αλλαγές του καιρού και της καθημερινότητας. Άλλωστε η κάθε μέρα είναι μοναδική και ανεπανάληπτη και ως τέτοια οφείλουμε στους εαυτούς μας να την ζούμε. Και εδώ που τα λέμε, ο Σεπτέμβρης τελικά δεν είναι καθόλου άσχημος! Ξαναβρίσκω τους φίλους και τις φίλες που αποχωρίστηκα το καλοκαίρι, τα παιδιά στο σχολείο, την ωραία μας ρουτίνα και την ήρεμη χαρά του σπιτιού, πηγαίνω στα διάφορα φεστιβάλ και τις συναυλίες, κάνω μεγάλες, καθημερινές βόλτες με την Πέτρα στο δάσος.

Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ - Calcium boost fresh fig, chia and carob vegan smoothie - Vegan in Athens

Εκεί, στο δάσος λοιπόν, ανακαλύψαμε μια μεγάλη μυστική συκιά – καταφύγιο για τις χελωνίτσες που γλίτωσαν από τις φωτιές των τελευταίων ετών – με ολόγλυκα σύκα και όποτε περνάμε μαζεύω μερικά. Τις προάλλες που είχα μπόλικα εμπνεύστηκα την συνταγή για ένα πολύ εύκολο και νόστιμο vegan κέικ σύκου. Όμως τα σύκα που μάζεψα το Σαββατοκύριακο, τα έβαλα στην κατάψυξη και σήμερα τα χρησιμοποίησα για να φτιάξω ένα δροσερό, ωμοφαγικό, vegan smoothie για το πρωινό μου, γεμάτο με βιταμίνες και ασβέστιο! Στοχεύοντας σε μια καλή δόση ασβεστίου χρησιμοποίησα υλικά πλούσια σ’ αυτό, όπως είναι το κινέζικο λάχανο, οι σπόροι chia, το χαρουπάλευρο – που προσδίδει και μια έξτρα γευστική νότα – και φυσικά τα σύκα. Επιπλέον, αντί για νερό εμπλούτισα το smoothie με κεφίρ νερού, εξασφαλίζοντας και μια καλή δόση φιλικών βακτηρίων.

Με όλα αυτά τα διαλεχτά υλικά, η γεύση που αποκτά είναι γλυκιά χάρη στα σύκα και το χαρουπάλευρο, η υφή του αρκετά πυκνή ώστε να τρώγεται και με το κουτάλι, η αίσθησή του δροσερή και νομίζω ότι για όσο υπάρχουν ακόμα σύκα θα το απολαμβάνω κάθε τόσο στο πρωινό ή το απογευματινό μου!

Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ - Calcium boost fresh fig, chia and carob vegan smoothie - Vegan in Athens

Υλικά

  • 1 φλιτζ φρέσκα σύκα κατεψυγμένα για 4-5 ώρες τουλάχιστον (5-6 μεγάλα σύκα)
  • 1 φλιτζ. κεφίρ νερού ή φυτικό γάλα ή σπιτικό γιαούρτι σόγιας, παγωμένο
  • 1/2 φλιτζ. ψιλοκομμένο κινέζικο λάχανο ή kale
  • 2 κ.σ. χαρουπάλευρο ωμό
  • 1 κ.σ. σπόρους chia

προαιρετικά

1 κ.σ. χαρουπόμελο ή συκόμελο ΄ή άλλο ρευστό γλυκαντικό για το γαρνίρισμα

Εκτέλεση

Βάζουμε όλα τα υλικά μαζί στο μπλέντερ και τα χτυπάμε για 1-2 λεπτά στην μεσαία ταχύτητα μέχρι να ομογενοποιηθούν. Σερβίρουμε σε ένα ποτήρι, γαρνίρουμε με λίγο χαρουπόμελο ή συκόμελο και απολαμβάνουμε με καλαμάκι ή κουτάλι!

Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ - Calcium boost fresh fig, chia and carob vegan smoothie - Vegan in Athens

Σημείωση: Το γιαούρτι σόγιας δίνει στη συνταγή πιο πυκνή και πλούσια υφή και φυσικά το κάνει πολύ χορταστικό.

Facebookpinterestmail
Easy, homemade carob-late - "Σοκολάτα" από χαρούπι - Χαρουπολάτα - Veganinathens.com

Χαρουπολάτα χειροποίητη

Θα το φανταζόσασταν ότι θα μπορούσαμε να φτιάξουμε εύκολα και γρήγορα ένα vegan γλυκό που να μοιάζει με μια πλάκα σοκολάτας, αλλά να είναι χωρίς κακάο και χωρίς ζάχαρη; Η σημερινή συνταγή είναι μια σπιτική χαρουπολάτα, στην οποία το κακάο έχει αντικατασταθεί από ψημένη σκόνη χαρουπιού και η ζάχαρη από φυσικό χαρουπόμελο. Συνήθως, όταν θέλω ένα υγιεινό γλυκό που να θυμίζει σοκολάτα αλλά να μην περιέχει ζάχαρη φτιάχνω πολύ γρήγορα ένα βαζάκι χαρουπέλα με ταχίνι. Όμως τώρα μιλάμε για μια στέρεη μπάρα χαρουπολάτας με υπέροχη υφή και γεύση!

Βασικά λατρεύω τα χαρούπια, όχι μόνο για τη μεγάλη τους θρεπτική αξία, αλλά και γιατί η γεύση τους με ταξιδεύει απευθείας στην παιδική μου ηλικία, στα τέλη κάθε Αυγούστου, που σκαρφαλωμένη πάνω στις χαρουπιές, άνοιγα και μάσαγα το γλυκό αυτό φασόλι, ξεχνώντας για λίγο τη μελαγχολία που ακολουθεί μετά από κάθε καλοκαιριάτικο τελείωμα.

Ποτέ δε σταμάτησα αυτή την συνήθεια, αν και τώρα πια τεντώνω τα χέρια μου και σηκώνομαι στις μύτες των ποδιών μου, παρά σκαρφαλώνω, για να φτάσω τον πολυπόθητο καρπό. Και βέβαια, όταν πριν από αρκετά χρόνια είδα, σε ένα ταξίδι μου στην Κύπρο, μπουκάλια με παχύρρευστο χαρουπόμελο και συσκευασίες χαρουπόσκονης να πωλούνται, ο ενθουσιασμός μου ήταν απερίγραπτος. Αυτό σήμαινε πρακτικά ότι θα μπορούσα να γεύομαι τα αγαπημένα μου χαρούπια όλο το χρόνο, απλά σε άλλη μορφή.

"Σοκολάτα" από χαρούπι - Vegan in Athens

Πλέον, χαρουπόσκονη ή αλλιώς χαρουπάλευρο και χαρουπόμελο, βρίσκει κανείς πολύ εύκολα σε καταστήματα βιολογικών προϊόντων και σε μπαχαροπωλεία. Η θρεπτική τους αξία είναι αξιοσημείωτη και οι χρήσεις τους αναρίθμητες. Πολλοί είναι αυτοί άλλωστε που αντικαθιστούν το κακάο με χαρουπόσκονη στις συνταγές τους, χαρίζοντάς τους έτσι μια ελαφρώς φρουτώδη -και καθόλου πικρή, όπως το κακάο- γεύση. Επειδή τόσο το χαρουπόμελο όσο και η χαρουπόσκονη είναι πολύ γλυκά, εξαιτίας των φυσικών σάκχαρων που περιέχουν, μπορούν να εκτοπίσουν τη ζάχαρη από τα γλυκά μας, δίνοντάς μας τη δυνατότητα να απολαμβάνουμε τις αγαπημένες μας συνταγές στην πιο υγιεινή τους εκδοχή.

Αν είστε λοιπόν σαν και εμένα λάτρεις του χαρουπιού και της αμαρτωλής σοκολάτας, θα ενθουσιαστείτε με αυτή τη χειροποίητη… χαρουπολάτα! Η γεύση της -πλούσια και γλυκιά- θυμίζει πολύ σοκολάτα, χάρη στο καβουρντισμένο χαρουπάλευρο, ενώ η υφή της είναι το ίδιο συμπαγής χάρη στο λάδι καρύδας, που σε θερμοκρασίες κάτω από τους 24 oC στερεοποιείται.

Είναι μια από τις πλέον αγαπημένες μου συνταγές που συνήθως φτιάχνω στις αρχές του χειμώνα, τότε που η επιθυμία για γλυκά εντείνεται. Καθώς διατηρείται πολύ καιρό στο ψυγείο, φροντίζω να έχω μια ποσότητα σχεδόν πάντα στο σπίτι, ώστε να μπορώ να προσφέρω ανά πάσα στιγμή, ένα γλυκό κερασματάκι, στον εαυτό μου και τους φίλους μου, μια λιχουδιά που σαν σε μια χώρα θαυμάτων –σε εμένα και ελπίζω και σε άλλους- πυροδοτεί μια σύντομη μα συνάμα απολαυστική κατάδυση στη δίνη του παρελθόντος χρόνου.

"Σοκολάτα" από χαρούπι - Vegan in Athens

Υλικά

  • 1 φλιτζ. χαρουπάλευρο ψημένο
  • 1 φλιτζ. λάδι καρύδας (όχι βούτυρο καρύδας γιατί δε θα γίνει αρκετά σφικτή)
  • ¾ φλιτζ. χαρουπόμελο
  • 1 κ.γ. φυσικό εκχύλισμα βανίλιας ή ξύσμα από ½ πορτοκάλι ή ½ κ.γ. κανέλλα για πιο αρωματικό αποτέλεσμα
  • ξηρούς καρπούς ψιλοκομμένους (όπως φυστίκια Αιγίνης, κάσιους, αμύγδαλα ψημένα)

Εκτέλεση

  1. Κοσκινίζουμε τη χαρουπόσκονη σε μια γαβάθα και τη βάζουμε στην άκρη.
  2. Λιώνουμε το λάδι καρύδας σε μπεν μαρί .
  3. Βάζουμε όλα τα υλικά στο μπλέντερ ή στο μίξερ και χτυπάμε για λίγα δευτερόλεπτα. Αν δεν έχουμε μπλέντερ ή μίξερ μπορούμε να ανακατέψουμε τα υλικά και στο χέρι, με ένα σύρμα,  αλλά πρέπει να σιγουρευτούμε ότι έχουν αναμειχθεί πολύ καλά πριν φτιάξουμε τη χαρουπολάτα μας, διαφορετικά υπάρχει περίπτωση το λάδι καρύδας να «βγει» και να σχηματίσει μια λεπτή λευκή επίστρωση στην επιφάνεια του γλυκού μας.
  4. Μεταφέρουμε το μείγμα σε θήκες για σοκολατάκια ή το απλώνουμε πάνω σε ένα μικρό ταψάκι, το οποίο έχουμε στρώσει προηγουμένως με αντικολλητικό χαρτί.
  5. Πριν στερεοποιηθούν τα γλυκάκια μας, γαρνίρουμε την επιφάνεια με ξηρούς καρπούς της αρεσκείας μας. Εναλλακτικά, μπορούμε να τους προσθέσουμε στο μείγμα της χαρουπολάτας ακριβώς πριν τη βάλουμε στις θηκούλες ή το ταψάκι μας.
  6. Βάζουμε στο ψυγείο 2-3 ώρες, μέχρι να στερεοποιηθούν τα χαρουπολατάκια μας και στη συνέχεια ξεφορμάρουμε ή κόβουμε σε κομματάκια.

"Σοκολάτα" από χαρούπι - Vegan in Athens

Η χαρουπολάτα διατηρείται στο ψυγείο για πολύ καιρό.

Σημείωση: Η συνταγή μπορεί να γίνει και με βούτυρο κακάο. Το πλεονέκτημα θα είναι ότι το βούτυρο κακάο παραμένει στέρεο ακόμα και σε σχετικά ψηλές θερμοκρασίες και επομένως τα γλυκά μας θα διατηρούνται πολύ καλά εκτός ψυγείου, ενώ το λάδι καρύδας ρευστοποιείται στους 24 oC. Όμως, επειδή το βούτυρο κακάο είναι αρκετά πιο ακριβό, προτιμώ το λάδι καρύδας.

 

 

Facebookpinterestmail