Αλείμματα

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Σπιτικό χαρουπόμελο από φρέσκα χαρούπια

Φθινόπωρο για εμάς σημαίνει σύκα και ξερά φρούτα, μηλόπιτες, χαρούπια και χαρουπολάτες, ζεστή σοκολάτα και βιβλιαράκι στον καναπέ τα απογεύματα, χαλαρή μουσικούλα και μεγάλες βόλτες στην εξοχή. Όσο και αν δυσανασχετούμε με την αλλαγή των ρούχων στις ντουλάπες και με τις διάφορες δουλειές του σπιτιού εν όψει των κρύων, αυτή η εποχή είναι μαγική. Τα απογεύματα ανεβαίνουμε με την Πέτρα στον Υμηττό και γύρω στις 6 μμ βρισκόμαστε ήδη αρκετά ψηλά και κοιτάζουμε τις ασημένιες αποχρώσεις της θάλασσας και του ουρανού που ανακατεύονται με κόκκινες και πορτοκαλί πινελιές από τις αχτίνες του ήλιου που διαπερνούν τα σύννεφα. Συνήθως καθόμαστε λιγάκι και απολαμβάνουμε τα θαύματα της φύσης, μέχρι που η μικρή μου αρκουδίτσα αρχίζει να διαμαρτύρεται -είναι η ώρα για το βραδινό της- και έτσι επιστρέφουμε σπίτι.

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Την προηγούμενη βδομάδα στη βόλτα μας μάζεψα μπόλικα ώριμα χαρούπια -εδώ στα ψηλά αργούν να ωριμάσουν- και το Σαββατοκύριακο έφτιαξα με αυτά το χαρουπόμελο της φετινής χρονιάς. Η ποσότητα που προκύπτει δεν είναι μεγάλη (αυτή τη φορά από 3 κιλά χαρούπια έφτιαξα περίπου 300 ml πυκνό χαρουπόμελο όμως αν έχουμε πιο μελωμένα χαρούπια μπορεί να βγει και λίγο παραπάνω) είναι όμως μια διαδικασία που την αγαπώ πολύ και ό,τι και να συμβεί το φθινόπωρο θα φτιάξω το δικό μου! Από το προηγούμενο Σάββατο που το έφτιαξα έως σήμερα έχουν περάσει λίγες μέρες που ήθελα να γράψω την ανάρτηση για όποιους/ες θέλουν να αξιοποιήσουν τα χαρουπάκια τους, ωστόσο με καθυστέρησε λιγάκι ο…. Moby! Στην πραγματικότητα τα περισσότερα απογεύματα από το Σάββατο μέχρι σήμερα τα πέρασα διαβάζοντας την αυτοβιογραφία του Moby, του γνωστού μουσικού και ακτιβιστή υπέρ των δικαιωμάτων των ζώων. Χαίρομαι πολύ που το βιβλίο είναι πυκνό και μεγαλούτσικο και δεν έχει τελειώσει ακόμα γιατί απολαμβάνω ιδιαίτερα την αφήγησή του η οποία περιλαμβάνει στιγμιότυπα από την ζωή του ως νεαρός και “ασήμαντος” μουσικός στην Νέα Υόρκη, τις απόψεις και τις θέσεις του υπέρ των δικαιωμάτων των ζώων, την ζωή ενός vegan στην Αμερική τέλη της δεκαετίας του ‘80 και τα στάδια της εξέλιξής του ως μουσικός. Όσο δεν διαβάζω το βιβλίο βάζω και ακούω ξανά τους δίσκους που με είχαν εντυπωσιάζει στις αρχές των ‘00. Και με μουσικές και μουσικά αναγνώσματα αυτά τα απολαυστικά απογεύματα, με ζεστό κακάο και τσάι στον καναπέ ανάρτηση δεν έγινε μέχρι σήμερα!

Moby

Επιστρέφουμε λοιπόν στην συνταγή μας! Τα χαρούπια ανέκαθεν τα αγαπούσα και συνήθως, όταν είναι στην εποχή τους, όποτε βρεθώ κάτω από κάποια χαρουπιά με μεγάλους, μελωμένους, μαλακούς καρπούς κάνω μια μικρή στάση και μασουλάω μερικούς. Πέρα από πολύ χορταστικοί και γευστικοί, οι καρποί της χαρουπιάς μπορούν να χρησιμοποιηθούν και για την παρασκευή χαρουπάλευρου και χαρουπόμελου. Το χαρουπόμελο το δοκίμασα πρώτη φορά στην Κύπρο, όταν την είχα επισκεφτεί πριν δεκατρία χρόνια. Τότε, δεν βρίσκαμε στην Ελλάδα προϊόντα χαρουπιού και φυσικά όταν είδα πόσο διαδεδομένο ήταν εκεί εντυπωσιάστηκα, κυρίως γιατί θα μπορούσα να απολαμβάνω την γλύκα των χαρουπιών όλο το χρόνο. Έτσι αγόρασα δύο μπουκάλια, τα οποία τύλιξα και κουβάλησα με μεγάλη προσοχή στο φοιτητικό μου σπίτι και τα κατανάλωνα με φειδώ. Δεν είχα ιδέα τότε, αν και ζούσα στην Κρήτη που είναι γεμάτη χαρουπιές, πόσο εύκολο ήταν να φτιάξω αυτό το σκούρο νέκταρ!

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Λίγα χρόνια αργότερα, στην Ελλάδα, αναγνωρίσαμε την αξία των χαρουπιών – πλούσια σε βιταμίνες και μέταλλα όπως το ασβέστιο – και τα προϊόντα τους έγιναν ευτυχώς πιο διαδεδομένα. Χαρουπάλευρο δεν έχω φτιάξει ποτέ (πολύ θα χαρώ να μάθω αν κάποιος/α από εσάς φτιάχνει), χαρουπόμελο όμως φτιάχνω στις αρχές του φθινοπώρου τα τελευταία εφτά- οχτώ χρόνια, καθώς απολαμβάνω ιδιαίτερα την διαδικασία που ξεκινά από την συγκομιδή των ώριμων καρπών. Πρακτικά το χαρουπόμελο παράγεται βράζοντας τα χαρούπια σε άφθονο νερό, έτσι ώστε να βγάλουν το σιρόπι που φυσικά περιέχουν. Συνεπώς το μυστικό της επιτυχίας τους χαρουπόμελου δεν είναι άλλο από το να διαλέξουμε χαρούπια ώριμα και παχιά με μπόλικο γλυκό σιρόπι στο εσωτερικό τους. Για να είμαι σίγουρη ότι τα χαρούπια είναι έτοιμα για την παρασκευή μου τα δοκιμάζω πρώτα. Όταν είναι έτοιμα αφήνουν μια ευχάριστη γλυκιά γεύση στο στόμα και έχουν γεμάτη και μαστιχωτή σάρκα. Αν είναι στυφά σημαίνει ότι πρέπει να μείνουν για λίγο καιρό ακόμα πάνω στο δέντρο για να ωριμάσουν. Στα νότια της χώρας μας που οι θερμοκρασίες είναι ψηλότερες, ακόμα και στα τέλη του Αυγούστου, αλλά συνηθέστερα μέσα Σεπτεμβρίου, μπορεί κανείς να βρει ώριμα χαρούπια. Στις βορειότερες περιοχές και στα ορεινά όμως ίσως η διαδικασία πάρει λίγο παραπάνω!

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Υλικά
(για 300 – 350 ml χαρουπόμελο)

  • 2,5 – 3 κιλά χαρούπια ολόκληρα
  • νερό

σκεύη

  • μια πολύ μεγάλη κατσαρόλα
  • σουρωτήρι
  • εργαλείο κοπής (προτείνω κλαδευτήρι!)

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Εκτέλεση

1. Πλένουμε τα χαρούπια και τα κόβουμε σε κομμάτια μεγέθους 1-2 εκατοστά. Για το σκοπό αυτό χρησιμοποιώ ένα κλαδευτήρι που αγόρασα την πρώτη φορά που έφτιαξα χαρουπόμελο και πραγματικά είναι ό,τι καλύτερο για αυτή τη δουλειά!
2. Ρίχνουμε τα χαρούπια σε μια κατσαρόλα και την γεμίζουμε με νερό να τα καλύψει εντελώς. Τα βάζουμε να βράσουν για 5-10 λεπτά. Τα ανακατεύουμε λίγο, σκεπάζουμε την κατσαρόλα και τα αφήνουμε τουλάχιστον 12 ώρες να βγάλουν το νέκταρ τους.
3. Τα βάζουμε να πάρουν ξανά μια βράση (όχι πολύ ώρα γιατί θα γίνει στυφό το χαρουπόμελο) και μόλις κρυώσουν λίγο τα σουρώνουμε και μεταφέρουμε το ζουμί σε μια κατσαρόλα.
4. Βράζουμε το χαρουπόζουμο για μια ώρα περίπου χωρίς καπάκι, μέχρι να αρχίσουν να σχηματίζονται πυκνές φυσαλίδες στην επιφάνεια. Για να σιγουρευτώ ότι είναι έτοιμο ρίχνω μια σταγόνα σε ένα κρύο πιατάκι και περιμένω να κρυώσει. Αν η σύστασή του είναι όπως σε ένα δεμένο σιρόπι (όπως από γλυκό του κουταλιού) τότε είναι έτοιμο.
5. Μεταφέρουμε σε μπουκάλι ή σε βάζο και φυλάμε καλά κλεισμένο. Διατηρείται για πάρα πολύ καιρό εκτός ψυγείου!

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Facebookpinterestmail
Βergamot marmelade - Μαρμελάδα περγαμόντο - Vegan in Athens

Μυρωδάτη μαρμελάδα περγαμόντο

Την πρώτη φορά που έφτιαξα μόνη μου γλυκό περγαμόντο, προβληματίστηκα σε σχέση με την ψίχα των φρούτων. Για το γλυκό φυσικά χρησιμοποιούμε μόνο την φλούδα και όπως είχα μάθει από μεγαλύτερές μου, δεξιοτέχνισσες του σιροπιού, το εσωτερικό το πετάμε.  Ωστόσο θεώρησα ότι έπρεπε να βρω έναν τρόπο να αξιοποιήσω αυτό το δώρο της φύσης και το πιο απλό πράγμα που σκέφτηκα ήταν να φτιάξω μαρμελάδα, την οποία θα αρωμάτιζα με το ξύσμα που είχα κρατήσει παρασκευάζοντας το γλυκό. Στο κάτω κάτω ακόμα και αν δεν πετύχαινε η δοκιμή, θα έχανα λίγη ζάχαρη και λίγο χρόνο…

Τελικά η δοκιμή πέτυχε και πλέον, όταν το περγαμόντο είναι στην εποχή του, ανυπομονώ πολύ περισσότερο για την μαρμελάδα του παρά για το γλυκό! Η γλυκόξινη γεύση της μοιάζει με μαρμελάδα λεμόνι, δεν πικρίζει και έχει υπέροχο άρωμα. Για να μειώσω την ποσότητα ζάχαρης, προσθέτω και ένα μήλο, που δεν καλύπτει το άρωμα του περγαμόντου αλλά εξισορροπεί την έντονη οξύτητα χάρη στην γλυκιά του γεύση. Επίσης, με την πηκτίνη που περιέχει βοηθά στο να δέσει η μαρμελάδα, ακόμα και με λιγότερη ποσότητα ζάχαρης.

Βergamot marmelade - Μαρμελάδα περγαμόντο - veganinathens.com

Υλικά

  • 550 γρ ψίχα περγαμόντου (το εσωτερικό από περίπου 7 περγαμόντα)
  • 1 μεγάλο κόκκινο, γλυκό μήλο
  • 1 ½ κ.γ. ξύσμα περγαμόντο
  • 250 γρ. ζάχαρη

Βergamot marmelade - Μαρμελάδα περγαμόντο - Vegan in Athens

Εκτέλεση

  1. Κόβουμε τα περγαμόντα σε λεπτές φετούλες και αφαιρούμε προσεκτικά τα κουκούτσια. Αφού τα καθαρίσουμε θέλουμε να ζυγίζουν 550 γρ.
  2. Πλένουμε το μήλο πολύ καλά, το ξεφλουδίζουμε και ρίχνουμε την φλούδα στην κατσαρόλα, μαζί με τα περγαμόντα. Η πηκτίνη που περιέχει θα βοηθήσει στο να δέσει καλύτερα η μαρμελάδα. Αφαιρούμε τα κουκούτσια, κόβουμε το μήλο σε λεπτές φετούλες και το ρίχνουμε στην κατσαρόλα.
  3. Προσθέτουμε την ζάχαρη και το ξύσμα και σιγοβράζουμε με ανοιχτό καπάκι για 25-30 λεπτά, ώσπου να δέσει η μαρμελάδα. Για να σιγουρευτούμε ότι έχει την σύσταση που θέλουμε, ρίχνουμε λίγη μαρμελάδα σε ένα πιατάκι και περιμένουμε λίγο να κρυώσει. Τραβάμε πάνω της μια γραμμή με το δάχτυλό μας. Αν η γραμμή κλείσει αμέσως θέλει λίγο χρόνο ακόμα διαφορετικά είναι έτοιμη. Η θερμοκρασία δεσίματος, στην οποία η μαρμελάδα μου είχε την ρευστή σύσταση που ήθελα ήταν στους 102 οC. Αν μας αρέσει όμως να είναι πιο παχύρευστη, μπορούμε να την αφήσουμε να βράσει ακόμα λίγο, μέχρι να φτάσει στους 105 oC.
  4. Αφαιρούμε την φλούδα του μήλου. Βάζουμε τη μαρμελάδα σε αποστειρωμένα βάζα όσο είναι ακόμα καυτή και κλείνουμε αμέσως. Με τον τρόπο αυτό μπορεί να διατηρηθούν τα βαζάκια μας για πολύ πολύ καιρό. Αφού τα ανοίξουμε, διατηρούμε στο ψυγείο.

Βergamot marmelade - Μαρμελάδα περγαμόντο - Vegan in Athens

Σημείωση: Στην μαρμελάδα αυτήν δε χρειάζεται να προσθέσουμε χυμό λεμονιού, όπως κάνουμε σε άλλες περιπτώσεις προκειμένου να μην κρυσταλλώσει η ζάχαρη. Ο χυμός που περιέχουν τα περγαμόντα, κάνει ακριβώς την ίδια δουλειά!

Facebookpinterestmail
White eggplants dip with roasted peppers - Μελιτζανοσαλάτα λευκής μελιτζάνας με ψητή πιπεριά - Vegan in Athens

Μελιτζανοσαλάτα-ντιπ λευκής μελιτζάνας με ψητή πιπεριά

Πάντα μου άρεσε να δοκιμάζω καινούρια υλικά στην κουζίνα μου. Έτσι, όπως ήταν αναμενόμενο, όταν εμφανίστηκαν οι πρώτες λευκές μελιτζάνες πριν μερικά χρόνια στις ελληνικές λαϊκές, δεν έχασα ευκαιρία να τις δοκιμάσω. Θυμάμαι ότι την πρώτη φορά αγόρασα διστακτικά δυο λευκές μελιτζανούλες, τις έψησα στην τοστιέρα και τις συνόδευσα με μπαλσάμικο και ελαιόλαδο. Έκτοτε παίρνω μόνο λευκές μελιτζάνες! Σαγηνεύτηκα ίσως από τη γλυκιά, διακριτικά φρουτώδη γεύση τους, την απαλή και κρεμώδη υφή που αποκτούν με το μαγείρεμα και το γεγονός ότι έχουν ελάχιστα σπόρια και ποτέ δεν πικρίζουν. Δεν κρύβω όμως πως μου αρέσει πολύ και το λευκό τους χρώμα που αν και δεν διατηρείται στο μαγείρεμα, μου δίνει την αίσθηση όποτε ανοίγω το ψυγείο μου και αντικρίζω εκεί τις φρέσκες, γυαλιστερές, ολόλευκες μελιτζάνες, πως φιλοξενώ μια ανεκτίμητης αξίας και σπανιότητας έκθεση έργων τέχνης φτιαγμένων από τη φύση και δοσμένων απλόχερα στα πλάσματά της.

Λέγεται μάλιστα, πως μια ποικιλία λευκής μελιτζάνας ήταν η πρώτη που βρήκαν κάποιοι Ευρωπαίοι εξερευνητές στην Ασία πριν από πολλά πολλά χρόνια. Ο καρπός της εκτός από λευκός ήταν και μικρός, όσο ένα αυγό! Από εκεί λοιπόν προέκυψε το αγγλικό eggplant που έχει θεσπιστεί στην αγγλική γλώσσα και αναφέρεται σε όλες τις ποικιλίες μελιτζάνας.

Μελιτζανοσαλάτα λευκής μελιτζάνας με ψητή πιπεριά - Vegan in Athens

Ένα μειονέκτημα –ίσως το μοναδικό- της λευκής μελιτζάνας είναι το σχετικά παχύ και σκληρό φλούδι της, που καλό είναι να αφαιρείται προκειμένου να μη χαλάσει την υφή του όποιου πιάτου μας.

Μια συνταγή που μας αρέσει και την φτιάχνω πολύ συχνά, είναι μια δικιά μου παραλλαγή της παραδοσιακής μελιτζανοσαλάτας, που πέρα από την λευκή μελιτζάνα, περιέχει ψητή πιπεριά και πάπρικα.

Υλικά

  • 2 μέτριες λευκές μελιτζάνες
  • 1 μεγάλη ή 2 μέτριες κόκκινες πιπεριές Φλωρίνης
  • ¼ φλιτζ. ελαιόλαδο καλής ποιότητας
  • 3 κ.σ. μηλόξιδο ή λευκό ξίδι καλής ποιότητας
  • 1-2 σκελίδες σκόρδο
  • ½ κ.γ. πάπρικα καυτερή σε σκόνη
  • ½ κ.γ. πάπρικα καπνιστή σε σκόνη
  • ¾ κ.γ. αλάτι

Μελιτζανοσαλάτα λευκής μελιτζάνας με ψητή πιπεριά - Vegan in Athens

Εκτέλεση

  1. Πλένουμε καλά τις μελιτζάνες και τις πιπεριές και τις ψήνουμε ολόκληρες στους 220 oC, σε προθερμασμένο φούρνο για 30-40 λεπτά ή ώσπου να αποκτήσουν καφέ χρώμα και να εμφανίζονται φουσκάλες στην επιφάνειά τους. Για να είμαστε σίγουροι ότι έχει μαλακώσει η μελιτζάνα, μπορούμε να την τρυπήσουμε με μια οδοντογλυφίδα.
  2. Τοποθετούμε τις μελιτζάνες και τις πιπεριές όσο είναι καυτές σε ένα γυάλινο μπολ, τις σκεπάζουμε με μια διάφανη μεμβράνη έτσι ώστε να κλείσουν αεροστεγώς και τις αφήνουμε να κρυώσουν.
  3. Αφαιρούμε το εξωτερικό σκληρό περίβλημα, το κοτσάνι και τα σπόρια από τις πιπεριές. Κόβουμε τις μελιτζάνες στη μέση και με ένα κουτάλι αφαιρούμε τη σάρκα τους και την ρίχνουμε απευθείας στο μπλέντερ ή το μούλτι.
  4. Προσθέτουμε τις καθαρισμένες πιπεριές καθώς και όλα τα υπόλοιπα υλικά και πολτοποιούμε.
  5. Δοκιμάζουμε τη γεύση και διορθώνουμε αν χρειαστεί. Ωστόσο για να αναπτυχθεί πλήρως το άρωμα και η γεύση της σαλάτας μας θα πρέπει να περάσουν μερικές ώρες.
  6. Φυλάμε σε γυάλινο μπολ που να κλείνει αεροστεγώς στο ψυγείο. Διατηρείται πολύ καλά για τουλάχιστον 3-4 μέρες.
Facebookpinterestmail