Παρασκευάσματα

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Σπιτικό χαρουπόμελο από φρέσκα χαρούπια

Φθινόπωρο για εμάς σημαίνει σύκα και ξερά φρούτα, μηλόπιτες, χαρούπια και χαρουπολάτες, ζεστή σοκολάτα και βιβλιαράκι στον καναπέ τα απογεύματα, χαλαρή μουσικούλα και μεγάλες βόλτες στην εξοχή. Όσο και αν δυσανασχετούμε με την αλλαγή των ρούχων στις ντουλάπες και με τις διάφορες δουλειές του σπιτιού εν όψει των κρύων, αυτή η εποχή είναι μαγική. Τα απογεύματα ανεβαίνουμε με την Πέτρα στον Υμηττό και γύρω στις 6 μμ βρισκόμαστε ήδη αρκετά ψηλά και κοιτάζουμε τις ασημένιες αποχρώσεις της θάλασσας και του ουρανού που ανακατεύονται με κόκκινες και πορτοκαλί πινελιές από τις αχτίνες του ήλιου που διαπερνούν τα σύννεφα. Συνήθως καθόμαστε λιγάκι και απολαμβάνουμε τα θαύματα της φύσης, μέχρι που η μικρή μου αρκουδίτσα αρχίζει να διαμαρτύρεται -είναι η ώρα για το βραδινό της- και έτσι επιστρέφουμε σπίτι.

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Την προηγούμενη βδομάδα στη βόλτα μας μάζεψα μπόλικα ώριμα χαρούπια -εδώ στα ψηλά αργούν να ωριμάσουν- και το Σαββατοκύριακο έφτιαξα με αυτά το χαρουπόμελο της φετινής χρονιάς. Η ποσότητα που προκύπτει δεν είναι μεγάλη (αυτή τη φορά από 3 κιλά χαρούπια έφτιαξα περίπου 300 ml πυκνό χαρουπόμελο όμως αν έχουμε πιο μελωμένα χαρούπια μπορεί να βγει και λίγο παραπάνω) είναι όμως μια διαδικασία που την αγαπώ πολύ και ό,τι και να συμβεί το φθινόπωρο θα φτιάξω το δικό μου! Από το προηγούμενο Σάββατο που το έφτιαξα έως σήμερα έχουν περάσει λίγες μέρες που ήθελα να γράψω την ανάρτηση για όποιους/ες θέλουν να αξιοποιήσουν τα χαρουπάκια τους, ωστόσο με καθυστέρησε λιγάκι ο…. Moby! Στην πραγματικότητα τα περισσότερα απογεύματα από το Σάββατο μέχρι σήμερα τα πέρασα διαβάζοντας την αυτοβιογραφία του Moby, του γνωστού μουσικού και ακτιβιστή υπέρ των δικαιωμάτων των ζώων. Χαίρομαι πολύ που το βιβλίο είναι πυκνό και μεγαλούτσικο και δεν έχει τελειώσει ακόμα γιατί απολαμβάνω ιδιαίτερα την αφήγησή του η οποία περιλαμβάνει στιγμιότυπα από την ζωή του ως νεαρός και “ασήμαντος” μουσικός στην Νέα Υόρκη, τις απόψεις και τις θέσεις του υπέρ των δικαιωμάτων των ζώων, την ζωή ενός vegan στην Αμερική τέλη της δεκαετίας του ‘80 και τα στάδια της εξέλιξής του ως μουσικός. Όσο δεν διαβάζω το βιβλίο βάζω και ακούω ξανά τους δίσκους που με είχαν εντυπωσιάζει στις αρχές των ‘00. Και με μουσικές και μουσικά αναγνώσματα αυτά τα απολαυστικά απογεύματα, με ζεστό κακάο και τσάι στον καναπέ ανάρτηση δεν έγινε μέχρι σήμερα!

Moby

Επιστρέφουμε λοιπόν στην συνταγή μας! Τα χαρούπια ανέκαθεν τα αγαπούσα και συνήθως, όταν είναι στην εποχή τους, όποτε βρεθώ κάτω από κάποια χαρουπιά με μεγάλους, μελωμένους, μαλακούς καρπούς κάνω μια μικρή στάση και μασουλάω μερικούς. Πέρα από πολύ χορταστικοί και γευστικοί, οι καρποί της χαρουπιάς μπορούν να χρησιμοποιηθούν και για την παρασκευή χαρουπάλευρου και χαρουπόμελου. Το χαρουπόμελο το δοκίμασα πρώτη φορά στην Κύπρο, όταν την είχα επισκεφτεί πριν δεκατρία χρόνια. Τότε, δεν βρίσκαμε στην Ελλάδα προϊόντα χαρουπιού και φυσικά όταν είδα πόσο διαδεδομένο ήταν εκεί εντυπωσιάστηκα, κυρίως γιατί θα μπορούσα να απολαμβάνω την γλύκα των χαρουπιών όλο το χρόνο. Έτσι αγόρασα δύο μπουκάλια, τα οποία τύλιξα και κουβάλησα με μεγάλη προσοχή στο φοιτητικό μου σπίτι και τα κατανάλωνα με φειδώ. Δεν είχα ιδέα τότε, αν και ζούσα στην Κρήτη που είναι γεμάτη χαρουπιές, πόσο εύκολο ήταν να φτιάξω αυτό το σκούρο νέκταρ!

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Λίγα χρόνια αργότερα, στην Ελλάδα, αναγνωρίσαμε την αξία των χαρουπιών – πλούσια σε βιταμίνες και μέταλλα όπως το ασβέστιο – και τα προϊόντα τους έγιναν ευτυχώς πιο διαδεδομένα. Χαρουπάλευρο δεν έχω φτιάξει ποτέ (πολύ θα χαρώ να μάθω αν κάποιος/α από εσάς φτιάχνει), χαρουπόμελο όμως φτιάχνω στις αρχές του φθινοπώρου τα τελευταία εφτά- οχτώ χρόνια, καθώς απολαμβάνω ιδιαίτερα την διαδικασία που ξεκινά από την συγκομιδή των ώριμων καρπών. Πρακτικά το χαρουπόμελο παράγεται βράζοντας τα χαρούπια σε άφθονο νερό, έτσι ώστε να βγάλουν το σιρόπι που φυσικά περιέχουν. Συνεπώς το μυστικό της επιτυχίας τους χαρουπόμελου δεν είναι άλλο από το να διαλέξουμε χαρούπια ώριμα και παχιά με μπόλικο γλυκό σιρόπι στο εσωτερικό τους. Για να είμαι σίγουρη ότι τα χαρούπια είναι έτοιμα για την παρασκευή μου τα δοκιμάζω πρώτα. Όταν είναι έτοιμα αφήνουν μια ευχάριστη γλυκιά γεύση στο στόμα και έχουν γεμάτη και μαστιχωτή σάρκα. Αν είναι στυφά σημαίνει ότι πρέπει να μείνουν για λίγο καιρό ακόμα πάνω στο δέντρο για να ωριμάσουν. Στα νότια της χώρας μας που οι θερμοκρασίες είναι ψηλότερες, ακόμα και στα τέλη του Αυγούστου, αλλά συνηθέστερα μέσα Σεπτεμβρίου, μπορεί κανείς να βρει ώριμα χαρούπια. Στις βορειότερες περιοχές και στα ορεινά όμως ίσως η διαδικασία πάρει λίγο παραπάνω!

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Υλικά
(για 300 – 350 ml χαρουπόμελο)

  • 2,5 – 3 κιλά χαρούπια ολόκληρα
  • νερό

σκεύη

  • μια πολύ μεγάλη κατσαρόλα
  • σουρωτήρι
  • εργαλείο κοπής (προτείνω κλαδευτήρι!)

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Εκτέλεση

1. Πλένουμε τα χαρούπια και τα κόβουμε σε κομμάτια μεγέθους 1-2 εκατοστά. Για το σκοπό αυτό χρησιμοποιώ ένα κλαδευτήρι που αγόρασα την πρώτη φορά που έφτιαξα χαρουπόμελο και πραγματικά είναι ό,τι καλύτερο για αυτή τη δουλειά!
2. Ρίχνουμε τα χαρούπια σε μια κατσαρόλα και την γεμίζουμε με νερό να τα καλύψει εντελώς. Τα βάζουμε να βράσουν για 5-10 λεπτά. Τα ανακατεύουμε λίγο, σκεπάζουμε την κατσαρόλα και τα αφήνουμε τουλάχιστον 12 ώρες να βγάλουν το νέκταρ τους.
3. Τα βάζουμε να πάρουν ξανά μια βράση (όχι πολύ ώρα γιατί θα γίνει στυφό το χαρουπόμελο) και μόλις κρυώσουν λίγο τα σουρώνουμε και μεταφέρουμε το ζουμί σε μια κατσαρόλα.
4. Βράζουμε το χαρουπόζουμο για μια ώρα περίπου χωρίς καπάκι, μέχρι να αρχίσουν να σχηματίζονται πυκνές φυσαλίδες στην επιφάνεια. Για να σιγουρευτώ ότι είναι έτοιμο ρίχνω μια σταγόνα σε ένα κρύο πιατάκι και περιμένω να κρυώσει. Αν η σύστασή του είναι όπως σε ένα δεμένο σιρόπι (όπως από γλυκό του κουταλιού) τότε είναι έτοιμο.
5. Μεταφέρουμε σε μπουκάλι ή σε βάζο και φυλάμε καλά κλεισμένο. Διατηρείται για πάρα πολύ καιρό εκτός ψυγείου!

Σπιτικό χαρουπόμελο από ολόκληρα χαρούπια - Homemade carob syrup from fresh pods - Vegan in Athens

Facebookpinterestmail

Καυτερές πιπερίτσες τουρσί

Οι καυτερές πιπεριές είναι ένα από τα υλικά που χρησιμοποιώ πολύ στην κουζίνα για να δώσω σπιρτάδα στις συνταγές μου και να τις κάνω πιο ενδιαφέρουσες. Η συνταγή την οποία φτιάχνουμε ξανά και ξανά και στην οποία οι καυτερές πιπεριές πρωταγωνιστούν είναι η vegan και ωμοφαγική τυροκαυτερή από ξηρούς καρπούς. Επιπλέον, όταν έχω διαθέσιμες φρέσκες, καυτερές πιπερίτσες αντικαθιστώ το μπούκοβο σε συνταγές όπως είναι οι γίγαντες φούρνου με σπανάκι και το αποτέλεσμα είναι πραγματικά ξεχωριστό!

Καυτερές πιπεριές τουρσί - Pickled chili peppers - Vegan in Athens
Το μόνο πρόβλημα είναι ότι τον Οκτώβρη η εποχή της πιπεριάς φτάνει στο τέλος της και συνεπώς αν θέλουμε να τις έχουμε διαθέσιμες όλο τον χειμώνα, σε μια μορφή όσο πιο κοντά στο “φρέσκο” γίνεται, μπορούμε να τις κάνουμε τουρσί. Είναι κάτι που δεν απαιτεί παραπάνω από δεκαπέντε λεπτά και πραγματικά θα ενισχύσει με χρώμα, γεύση και άρωμα τις δημιουργίες μας. Αν λοιπόν αγαπάτε τα καυτερά και η γλάστρα σας έχει γεμίσει με χρωματιστές, καυτερές πιπερίτσες ή τις βρείτε στους πάγκους της λαϊκής, φτιάξτε μερικά βαζάκια μέχρι να ξεφυτρώσουν ξανά οι φρέσκες για να προσθέσετε μια γευστική “φωτιά” στην κουζίνα.

Καυτερές πιπεριές τουρσί - Pickled chili peppers - Vegan in Athens

Υλικά

  • 250 γρ πιπεριές καυτερές (στριμωγμένες χωράνε σε βάζο του ενός λίτρου ή σε δυο του μισού)
  • 2 1/2 φλιτζ. νερό
  • 1 φλιτζ. ξίδι
  • 2 2/3 κ.σ. αλάτι (40 γρ)

σύνεργα

  • 1 ή 2 αποστειρωμένα βάζα, συνολικής χωρητικότητας 1 λίτρο περίπου
  • 1 κατσαρολάκι
  • γάντια μιας χρήσης

Καυτερές πιπεριές τουρσί - Pickled chili peppers - Vegan in Athens

Εκτέλεση

1. Βάζουμε γάντια και προσέχουμε να μην ακουμπήσουμε το πρόσωπο ή τα μάτια μας όση ώρα δουλεύουμε με τις πιπερίτσες!
2. Πλένουμε τις πιπερίτσες, αφαιρούμε τα κοτσάνια και τις χαράζουμε κατά μήκος για να γεμίσουν με άλμη. Τις βάζουμε σε ένα ή δυο βάζα στριμώχνοντας τις ελαφρώς. Αν θέλουμε μπορούμε και να τις κόψουμε σε κομματάκια μήκους 1-2 εκατοστά για να είναι πιο εύχρηστες.
3. Σε ένα κατσαρολάκι βράζουμε το νερό και διαλύουμε το αλάτι. Σβήνουμε την φωτιά, ρίχνουμε το ξίδι, ανακατεύουμε καλά και γεμίζουμε τα βάζα. Πρέπει να σιγουρευτούμε ότι η άλμη καλύπτει τις πιπερίτσες μας.
4. Σκεπάζουμε τα βάζα και τα φυλάμε σε δροσερό μέρος.

Καυτερές πιπεριές τουρσί - Pickled chili peppers - Vegan in Athens

Facebookpinterestmail
Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ - Calcium boost fresh fig, chia and carob vegan smoothie - Vegan in Athens

Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ

Ως παιδί του καλοκαιριού, ο Σεπτέμβρης, ο μήνας που μας μεταβιβάζει από τις θάλασσες, τις ζέστες και την ξεγνοιασιά του καλοκαιριού στις χαμηλότερες θερμοκρασίες του φθινοπώρου και την καθημερινότητα, δεν ήταν πάντα εύκολος. Ευτυχώς όμως μεγαλώνοντας, εμπνέομαι από τα αποστάγματα της σοφίας που σε όλους μας δίνει η ζωή, έτσι ώστε να αναγνωρίζω και να εκτιμώ όλα αυτά που υπάρχουν στη φύση και γύρω μας και να καλοδέχομαι τις αλλαγές του καιρού και της καθημερινότητας. Άλλωστε η κάθε μέρα είναι μοναδική και ανεπανάληπτη και ως τέτοια οφείλουμε στους εαυτούς μας να την ζούμε. Και εδώ που τα λέμε, ο Σεπτέμβρης τελικά δεν είναι καθόλου άσχημος! Ξαναβρίσκω τους φίλους και τις φίλες που αποχωρίστηκα το καλοκαίρι, τα παιδιά στο σχολείο, την ωραία μας ρουτίνα και την ήρεμη χαρά του σπιτιού, πηγαίνω στα διάφορα φεστιβάλ και τις συναυλίες, κάνω μεγάλες, καθημερινές βόλτες με την Πέτρα στο δάσος.

Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ - Calcium boost fresh fig, chia and carob vegan smoothie - Vegan in Athens

Εκεί, στο δάσος λοιπόν, ανακαλύψαμε μια μεγάλη μυστική συκιά – καταφύγιο για τις χελωνίτσες που γλίτωσαν από τις φωτιές των τελευταίων ετών – με ολόγλυκα σύκα και όποτε περνάμε μαζεύω μερικά. Τις προάλλες που είχα μπόλικα εμπνεύστηκα την συνταγή για ένα πολύ εύκολο και νόστιμο vegan κέικ σύκου. Όμως τα σύκα που μάζεψα το Σαββατοκύριακο, τα έβαλα στην κατάψυξη και σήμερα τα χρησιμοποίησα για να φτιάξω ένα δροσερό, ωμοφαγικό, vegan smoothie για το πρωινό μου, γεμάτο με βιταμίνες και ασβέστιο! Στοχεύοντας σε μια καλή δόση ασβεστίου χρησιμοποίησα υλικά πλούσια σ’ αυτό, όπως είναι το κινέζικο λάχανο, οι σπόροι chia, το χαρουπάλευρο – που προσδίδει και μια έξτρα γευστική νότα – και φυσικά τα σύκα. Επιπλέον, αντί για νερό εμπλούτισα το smoothie με κεφίρ νερού, εξασφαλίζοντας και μια καλή δόση φιλικών βακτηρίων.

Με όλα αυτά τα διαλεχτά υλικά, η γεύση που αποκτά είναι γλυκιά χάρη στα σύκα και το χαρουπάλευρο, η υφή του αρκετά πυκνή ώστε να τρώγεται και με το κουτάλι, η αίσθησή του δροσερή και νομίζω ότι για όσο υπάρχουν ακόμα σύκα θα το απολαμβάνω κάθε τόσο στο πρωινό ή το απογευματινό μου!

Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ - Calcium boost fresh fig, chia and carob vegan smoothie - Vegan in Athens

Υλικά

  • 1 φλιτζ φρέσκα σύκα κατεψυγμένα για 4-5 ώρες τουλάχιστον (5-6 μεγάλα σύκα)
  • 1 φλιτζ. κεφίρ νερού ή φυτικό γάλα ή σπιτικό γιαούρτι σόγιας, παγωμένο
  • 1/2 φλιτζ. ψιλοκομμένο κινέζικο λάχανο ή kale
  • 2 κ.σ. χαρουπάλευρο ωμό
  • 1 κ.σ. σπόρους chia

προαιρετικά

1 κ.σ. χαρουπόμελο ή συκόμελο ΄ή άλλο ρευστό γλυκαντικό για το γαρνίρισμα

Εκτέλεση

Βάζουμε όλα τα υλικά μαζί στο μπλέντερ και τα χτυπάμε για 1-2 λεπτά στην μεσαία ταχύτητα μέχρι να ομογενοποιηθούν. Σερβίρουμε σε ένα ποτήρι, γαρνίρουμε με λίγο χαρουπόμελο ή συκόμελο και απολαμβάνουμε με καλαμάκι ή κουτάλι!

Smoothie με φρέσκα σύκα, σπόρους chia και κεφίρ - Calcium boost fresh fig, chia and carob vegan smoothie - Vegan in Athens

Σημείωση: Το γιαούρτι σόγιας δίνει στη συνταγή πιο πυκνή και πλούσια υφή και φυσικά το κάνει πολύ χορταστικό.

Facebookpinterestmail